Sueño cumplido: Titular del Athletic Parte IV

En la sub 21 en la que coincidi con mi hermano patxi, en Torremolinos

Sueño cumplido: Titular del Athletic Parte IV

IMG_0812Nunca olvidaré la primera liga, era impensable que un equipo de jóvenes, no sé si éramos leones o aldeanos como decían algunos en plan cariñoso, pero de chavales, con un entrenador que parecía un jugador mas, ya que era el mas joven en aquella época, podían ganar una Liga.

Hacía 27 años creo recordar que el Athletic no la ganaba y teníamos esa oportunidad y yo tuve la suerte junto con mi hermano de ir al ultimo partido contra Las Palmas. Pensaba que sería imposible ganar la liga ya que para conseguirla teníamos que ganar a un equipo que se jugaba el descenso (Las Palmas) y que el Valencia ganara al Real Madrid.
El Valencia, un equipo que aunque ganara casi seguro que bajaba a Segunda División. Estábamos en el banquillo y empezamos perdiendo 1 a 0 con gol en propia meta de De Andrés. Se ponía fea la cosa, pero luego remontamos y empezamos a marcar goles. Al final ganamos 1 a 5, solo faltaba el milagro de que el Valencia marcara algún gol, y se cumplió. Tendillo firmó ese gol que sirvió para que el Valencia se salvara y nosotros ganáramos la liga. Además, tuve la suerte de jugar unos minutos y disponer de una buena ocasión para IMG_0428marcar. ¡Qué alegría! No lo creíamos, no nos podíamos ni imaginar ese recibimiento de toda Euskadi. Cada vez que veo las imágenes me emociono ya que ibas en la gabarra y nunca había visto tantos barcos y barcas acompañándonos y tanta gente a ambos lados de la ría. Y luego en Bilbao, la explosión final. Calculaban un millón de personas, yo pensaba, pero si no hay tanta gente en Bilbao. Fue increíble, una pasada. Nosotros tuvimos la suerte de repetirlo, fueron años maravillosos ya que estábamos viviendo una época gloriosa, ya que en las 5 temporadas con Javier Clemente en el banquillo del Athletic conseguimos un 4º puesto, 2 campeonatos de liga y acabamos 3º en las dos últimos años, con una Copa del Rey ,una Supercopa y una final perdida, solo faltaba ser titular, sentirme protagonista, coger el papel principal, ya que no es lo mismo cuando ganas y eres titular a si lo haces siendo un jugador con un papel secundario. Si en tu curriculun figuraran esas ligas y esas copas pero cuando juegas esa final de Copa de titular y la ganas la alegría es si cabe mas intensa y eso ocurrió en la temporada 84-85. Fui galardonado con el león de oro de El Correo como al mejor jugador del año así como del periódico Deia, a ver si sabéis ¿quién me entrego el trofeo? ..  Eran trofeos que te hacían mucha ilusión, cada lunes puntuaban y daIMG_0450ban 3 puntos al mejor del partido y luego 2 puntos y 1 punto, y al final de temporada te entregaban ese león que veis en la foto y una carabela en el otro periódico. Ahora es diferente, pero os puedo asegurar que eran trofeos a los que les dabas importancia. Fue una gran alegría ganarlos por delante de Goikoetxea y mi hermano Patxi que quedo en tercer lugar, todo salió bien en mi primer año como titular. Otra cosa son las valoraciones que hacían de cada jugador, en lo que a mí respecta siempre ponían “voluntarioso pero…” y aquí muchas cosas, luego en cambio Javier Clemente me decía lo contrario (“eres un mingafría, a ver si coges la garra de tu hermano Patxi”). Lo mismo sucedía con los trofeos veraniegos, todos queríamos ir a los dos trofeos más importantes (Teresa Herrera y Carranza), eran trofeos que esperabas que te llamaran cada verano para jugarlos, te hacía mucha ilusión, no había giras por Asia, América ni nada parecido. E ir a Coruña y Cadiz era que te tocara la lotería, y todos deseábamos ganar esos pedazos de trofeos.

 

Ese año también recuerdo episodios que te hacen madurar,eran tiempos difíciles y había llegado el momento de IMG_0363reivindicar derechos, de pasada ya vivimos esta experiencia en el 81 cuando se reclamaban entre otras cosas /seguridad social,abolición del derecho de retención y los limites de edad para jugar en 3ª División , luego en el 82 hubo un amago pero los futbolistas tuvieron miedo y al final se desconvoco, pero en la del 84 había que arreglar las cosas, una jornada se jugo con juveniles,los clubs no pagaban,había muchas deudas etc, luego se decidió jugar después de las promesas de arreglarlo,siempre promesas,yo hubiera ido hasta el final, ya que creo que perdimos una buena oportunidad de solucionar bastantes de los problemas que tenía y que tiene el fútbol,, pero entendía la situación de compañeros con familia a su cargo y que tenían miedo ya que muchos estaban amenazados por sus clubs , no era nuestro caso ya que el Athletic siempre pagaba al día y respetaba las decisiones que el equipo tomaba.

Me costó mucho hacerme un hueco en el equipo titular, en otras circunstancias lo habría conseguido mucho antes ya que fui Pichichi de Segunda B y de Segunda A, pero en el Athletic jugaban unos cracks, una alineación que todos los aficionados recordaran de memoria, Zubizarreta – Urkiaga-Goikoetxea-Lizeranzu- De la Fuente-Gallego-De Andrés – Urtubi -Dani – Sarabia – Argote, acompañados por Menéndez -Sola -Nuñez-Noriega-Bolaños- los jóvenes -Endika ,Arrien-y los hermanos Salinas, como veis una plantilla de 20 jugadores para intentar repetir los éxitos y competir en todas las categorías, y además como podéis comprobar jugando con tres delanteros. Así que ese sistema ya lo utilizábamos durante toda la época de Javier Clemente y claro en mi posición tenía ni más ni menos que al trío Dani – Sarabia – Argote, casi nada, y luego a Endika que marcó el gol de la final de Copa del 84 contra el Barcelona y que nos dio el triunfo, y que estaba por delante nuestro.IMG_0440
Pero siempre tuve la confianza del entrenador y él había decidido que era el momento del relevo, de introducir cambios en el equipo, ese año hubiese sido perfecto si no fuera por la derrota de la final de Copa contra el Atlético de Madrid. Aquí sí que fui titular, era mi primera final como jugador del Athletic en primera división, también jugó mi hermano Patxi que ya había disputado la anterior. Jugamos en el Bernabéu, siempre nos gustaba jugar en ese campo, y no nos importaba que el rival (el Atlético) fuese de esa ciudad ya que no sé cómo pero siempre hay más aficionados del Athletic. Es la Copa y tiene esa magia, pero perdimos por otro error del mismo árbitro que nos pitó en juveniles y que concedió aquel gol de Michel por fuera de la red (Miguel Perez ). En esta final nos pitó un penalty cuando el balón había dado en el travesaño. Otra final perdida, otra decepción a pesar de que marqué un gol en aquel Atletico, 2-Athletic, 1.  La temporada 85-86 empezó igual y los reyes magos me trajeron un buen regalo ya que el seleccionador Miguel Muñoz me convocó el 22 de Enero del 86 para jugar un amistoso en Las Palmas contra Rusia. Todavía había tiempo para hacerse un hueco en ese Mundial de Mexico 86, es verdad que había muchos jugadores pero a mis 23 años ya tenía la experiencia de jugar en un equipo campeón y las ganas de un chaval que empieza y que quiere comerse el mundo. Además siempre he tenido una gran confianza en mí mismo para hacer cualquier cosa (hasta me atreví con el programa ‘Mira quien baila’). Estaban Butragueño, Eloy, Carrasco, Rincón… así que tenía que aprovechar la oportunidad. Fui titular, ganamos y marqué un gol. Antes del Mundial hubo otros dos amistosos, ambos los ganamos y en ambos marqué un gol. Tenía un puesto para ese Mundial y de titular junto a Butragueño.
Pero la felicidad IMG_0469no podía ser completa y tuvimos que pasar otro episodio desagradable, los problemas entre Sarabia y Clemente, hicieron que en enero del 86 justo después de venir de mi primera convocatoria el Club decidiese dar la baja al entrenador, el equipo quería seguir unido ya que os puedo asegurar que el ambiente era fantástico, pero en la grada había pañolada en cada partido y jugar así era complicado, hicimos que la directiva rectificase y admitiese de nuevo a Javi en el equipo e intentamos por activa y por pasiva que cambiara de opinión , que volviese con nosotros , lo intentamos de todas las maneras posibles ya que lo necesitábamos y para el equipo era algo mas que un entrenador, ya que fueron 5 años maravillosos y con unos resultados increíbles que nadie hubiese soñado, pero nos dijo que si volvía ya no seria el Javier Clemente que habíamos conocido , no seria ese entrenador con ese carácter y esa personalidad, lo entendimos y supimos que se acababa el ciclo, se hizo cargo Iñaki Saez del equipo hasta final de temporada , pasamos esa situación como pudimos, quedamos terceros y llegamos a la semifinal de Copa pero el equipo ya no fue el mismo, se vislumbraba que venían tiempos difíciles para el Athletic

 

El proximo capitulo os contaré los detalles y negociaciones de mi renovación con el Athletic.

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